Hormone machen Kreuzschnäbel winterfest

fichtenkreuzschnabel Foto: Désirée Altenburger/birdnet-Galerie
Kreuzschnäbel, wie der bei uns vorkommende Fichtenkreuzschnabel, brüten in jeder Jahreszeit. Wenn die Fichten, von deren Samen sie leben, fruchten, können sie sogar im Winter brüten. Amerikanische Biologen haben herausgefunden, dass ihnen dabei der Hormonhaushalt zu Hilfe kommt!

Im Winter reagieren die Stresshormone der Kreuzschnäbel "gelassener" auf Stresssituationen. Täten sie das nicht, würden die brütenden Vögel bei Eis und Kälte ihre Nester bei Hunger und widrigen Witterungsbedingungen vielleicht im Stich zu lassen, berichten die Forscher im Fachblatt "Biology Letters".

Offensichtlich, so Jamie M. Cornelius von der University of California in Davis und seine Kollegen, können die Vögel ihre hormonellen Stressreaktionen an Umweltbedingungen anpassen.

187 freilebende ausgewachsene Fichtenkreuzschnäbel (Loxia curvirostra) wurden sowohl im Winter als auch im Sommer eingefangen und ihre Hormone analysiert als auch ihr Fortpflanzungspotenzial bestimmt. Bestand Aussicht auf winterlichen Nachwuchs wurden weniger Stresshormone ausgeschüttet als im Sommer. Das hilft! Denn Nachwuchs zu erbrüten und zu wärmen, während es friert und schneit, ist Stress.

Quelle und Originalarbeit:

http://www.ifv-vogelwarte.de/files/ESF/ESF_final/Poster/Cornelius_Poster.pdf.

Fichtenkreuzschnabel, Männchen / Foto:Wolfgang Kühn/naturgucker.de

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